קליבלנד ניצחה בקלות בבוסטון בפתיחת גמר המזרח

לברון ג'יימס עשה מה שרצה, כך גם קווין לאב וטריסטן תומפסון, והאלופה נטלה את יתרון הביתיות עם ניצחון 104-117 על הסלטיקס

קליבלנד ניצחה בקלות בבוסטון בפתיחת גמר המזרח

בוסטון - קליבלנד 117-104 (0-1 לקאבס)
רבע אחד בלבד נדרש לאלופה כדי להפריך כל תזה בנוגע לחלודה לכאורה שנצברה בעשרה ימי מנוחה באמצע הפלייאוף. זו לא היתה התוצאה בסיומו (19-30), כמו הדרך; לברון ג'יימס, שעשה פחות או יותר מה שהוא רוצה בשמונת משחקי הפלייאוף הראשונים, המשיך את הקו הזה עם 15 נקודות ב-7 מ-8 מהשדה ב-12 הדקות הראשונות. הוא קלע על פי דרישה, בערך כפי שטריסטן תומפסון השתלט על ריבאונדים כרצונו. הסלטיקס החטיאו משלוש, כולל זריקות פנויות, רק כדי ללמוד בהמשך שהקאבס אינם וושינגטון.

המוניטין של קליבלנד מעבר לקשת ידוע, אבל את החיסול הראשוני של המשחק הם עשו דווקא באזור הצבע הפריך של הסלטיקס. אל הורפורד (11 נקודות, 8 ריבאונדים) נכנע לתומפסון (20 נקודות, 9 ריבאונדים) וקווין לאב (32 עם 6 מ-9 מהשלוש ו-12 ריבאונדים), ולברון גרם לחדירה לסל בהתקפה עומדת להיראות כמו הפעולה הפשוטה ביותר בכדורסל. את הערב סיים עם 38 נקודות (14 מ-24 מהשדה), 9 ריבאונדים, 7 אסיסטים ופאסון של מי שעדיין לא התעורר. "אחרי עשרה ימים לא הרגשתי נהדר, אני יודע שארגיש טוב יותר לקראת המשחק השני", סיכם מי שרשם משחק שביעי ברציפות עם 30 נקודות ומעלה, "היתה לנו תוכנית משחק שדבקנו בה והגענו עם הרבה אנרגיות".המשאב הזה היה חסר בבוסטון, שנראתה כאילו קפצה מספר שלבים בבת אחת במשחק מחשב. למרות 17 נקודות ו-10 אסיסטים, אייזיה תומאס לא באמת נכנס למשחק בשום שלב (7 מ-19 מהשדה), והסלטיקס פיגרו מהדקה הראשונה. ההבדלים באגרסיביות התבטאו בין היתר בזריקות העונשין (10 מ-18 לבוסטון, 28 מ-35 לקליבלנד), אבל בעיקר בתחושה הכללית. קליבלנד השיגה כל מה שרצתה בתזמון המועדף עליה, ולבוסטון נותר רק להגיב.

במחצית פיגרה 61-39, והישגה המרשים ביותר היה הורדת ההפרש מתחת ל-20 בזכות ריצה בסיום הרבע השלישי. קאמבק אמיתי, לעומת זאת, לא היה באוויר אפילו לרגע. ג'יי קראודר ואייברי בראדלי קלעו 21 נקודות כל אחד, אבל בניגוד למשחק השביעי מול וושינגטון ומלבד תרומה סולידית מג'יילן בראון (10 נקודות, 9 ריבאונדים), הסלטיקס לא שלפו אסים מהספסל. בשביל לעשות משהו מול הקאבס, הם זקוקים להם בערימות.